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貓在這個部落格裡還沒寫過布里斯本(Brisbane),花了一點時間整理思緒後才發現,貓對這個城市的記憶起點,就是那條24小時都看得到人騎車、散步的布里斯本河。

 

 

布里斯本是澳洲昆士蘭州的首府,也是澳洲人口第三大城市,不過城市總面積高達1331平方公里,僅次於美國洛杉磯,是全世界面積第二大的城市。但是跟世上許多大都市大不相同的是,終年豔陽高照的布里斯本,擁有一種格外優閒的步調。除了溫暖怡人的氣候外,貫穿市區的布里斯本河(Brisbane River)就是造就今日這座城市讓人喜愛的主要原因。

 

布里斯本的市區是沿著布里斯本河延伸的,市區範圍內就同時擁有河岸、丘陵、公園等不同地形,自然景觀豐富自不在話下,在現代化摩天高樓間,還看得到不少英式風格的舊建築散布。過去,木材、造紙等工業是布里斯本的經濟命脈,往來運輸靠的就是這條河;然而在環保意識抬頭後,經過整治的布里斯本河略呈棕色的河水裡現在已有游魚現蹤,河上可以划船,河兩岸廣闊的親水公園還設有親水步道。從騎士的角度來看,布里斯本主要的觀光景點多分布在河兩岸,加上能經過河流、山丘、綠地和林間等不同的自然景觀,稱得上是非常友善和舒適的單車騎乘環境。

River Stage of Botanic Garden.JPG這趟親水自行車路線的起點,可以從位在河畔的市立植物園開始,沿著河岸的自行車專用道前往昆士蘭大學,全長約7公里,回程再繞行河對岸,看看不一樣的視野。如果自己心愛的鐵馬沒有隨行到南半球,那麼在植物園的入口處租用適合自己體型的自行車和安全護具後,也能立刻出發去感受布里斯本特有的風情。

坐落在河岸小半島上的市立植物園,是布里斯本最早的公園,蒐集了許多深具昆士蘭省當地特色的植物,並布置成一座大庭園,裡頭不但有竹林夾徑,還有紅樹林步道和亞熱帶水域生態池園區,甚至可以找到1828年就移植到這兒來的樹。植物園內還有一座背水而建的河岸舞台,如果遇上露天音樂會等活動,舞台前的草坡就是天然的觀眾席,只要帶張毯子來或坐或臥,這種自在就是布里斯本生活風格。

City Hall.jpg在植物園逛上一圈之後,就可以騎著單車沿著專用道出發了。從維多利亞橋(Victoria Bridge)橋下出口可以前往位在河左岸的市區,眼前就是由前財政大樓(Treasury Building)改裝而來的康瑞德賭城(Conrad Treasury Casino)。這座充滿歷史感的砂岩建築24小時開放給遊客小試手氣,是布里斯本的夜生活指標。賭場對面就是市立圖書館,色彩鮮豔、充滿現代設計感的外觀,正好跟康瑞瑞賭場形成一種有趣的對比。再往市區中心走去,可以看見有「百萬市政廳」(Million Pound Town Hall)之稱的布里斯本市政廳。這座建於西元1930年的市政廳仍在使用中,高92公尺的鐘塔是它最明顯的象徵。這座鐘塔最近才剛耗資兩億澳幣(超過百萬英鎊)加以修復,上頭的觀景台擁有360度全覽布里斯本市區的視野;而且鐘塔每15分鐘就會報時一次,宏亮的鐘聲在市中心區裡到處都聽得到。

 

從市區再轉回河岸自行車道,就可以沿著布里斯本河往上溯,前往昆士蘭州立大學(University of Queensland)。這段河岸親水車道僅供自行車和行人使用,坡度平緩、約5公里長的路程幾乎都在林蔭間前進,只有部分路段會與公路會合,安全度甚高;從早到晚都有許多人在這裡騎自行車或慢跑,享受滿眼綠意和不時從河面吹來的涼風,讓人心曠神怡。

UQ.jpg名列的澳洲八強(Group of Eight)之一的昆士蘭大學,是昆士蘭州規模最大、歷史最悠久的大學,擁有來自世界120多國近4萬名的學生。位在布里斯本河畔、占地114公頃的聖露西亞(St. Lucia)校區,更有「澳洲最美麗的校園」之稱。到處綠樹成蔭、綠草如茵的校園中心是半月形的黃色砂岩建築,每年年底紫薇花盛開在典雅的石拱廊間的美麗景象,更是當地婚紗攝影的取景第一選擇。靠近布里斯本河畔的生態湖則吸引了許多動物,例如澳洲特產的白色金剛鸚鵡,有一張大彎嘴的埃及朱鷺,以及其他北半球較罕見的水鳥在此棲息。

昆士蘭大學校園裡還有一座專供行人、公車和單車騎士使用的匈乃爾橋(Schonell Bridge),過了這兒就能沿著河岸綠帶回頭往市區方向騎。這一區被稱為河西區(West End);或許是因為許多就讀昆士蘭大學的外籍學生就近賃屋居住的緣故,吸引了許多希臘、土耳其和東南亞風格的個性餐廳進駐,其中也不乏充滿異國風情和設計感的小商店,繽紛的民族色彩相當受到年輕人的喜愛。

Kaohsiung Place.JPGSouth Bank-State Library.JPGSouth Bank-Beach.jpg至於露天咖啡座和高檔餐廳林立的南岸公園(South Bank Parklands),最早是1988年世界博覽會的會場,隨後便集藝文、娛樂與休閒等多項功能,成為布里斯本河兩岸最大的遊憩場所。四季盛開著九重葛的造型花廊是南岸公園最大的特色,除了廣大的草地和茂密的植栽,這裡甚至還有一片人造白沙灘供市民戲水。以培養藝術和設計人才著稱的葛瑞芬藝術大學(Queensland College of Art Griffith University)與昆士蘭博物館、圖書館、文化中心、美術館等藝文設施更是沿河岸一字排開,經常舉辦各式各樣的展覽和活動;此外每週末在此舉行的生活精品市集,還可以看到不少當地藝術家別出心裁的創作,是個消磨一整天的好去處。騎車經過這一帶時別忘了放慢速度,因為在高雄市與布里斯本締結姐妹市的石碑,就豎立在南岸公園一帶的親水步道邊上。

 

Kangaroo Point.JPG沿著河岸慢慢地邊騎邊逛,這樣來回一趟大概也要花上大半天的時間了,這時可以從南岸公園騎上陸橋( Footbridge)回到河左岸的植物園。要是腳程好、體力佳的人覺得不過癮,還可以繼續往下騎,挑戰袋鼠角攀岩趣味。據說袋鼠角過去是流犯的採石場,所以河岸的山壁顯得特別陡峭,吸引許多愛好戶外運動的人到這裡來練習攀岩,形成河岸最特殊的風光。值得一提的是,布里斯本河從地勢略高的袋鼠角下流過時,有如U字型般的拐了個大彎,因此想要一覽布里斯本城市天際線,或是這座水岸城市華麗的夜景,最佳視野莫過於此。

在袋鼠角居高臨下欣賞過布里斯本帆桅交錯的迷離夜景後,可以選擇到松頓街渡船頭(Thornton St)搭渡輪(Ferry)過河到老鷹街(Eagle St)用晚餐。這裡是布里斯本金融商圈面河的前哨站,充滿時尚感的高檔餐廳和夜店使得這裡入夜後仍然燈火通明。

 

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玩家帶路:

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布里斯本的氣候與南台灣類似,一年中最冷的月份是七月和八月,白天溫度約攝氏21度,晚上則約攝氏10度。所以到布里斯本旅行不須攜帶過於厚重的冬衣,而且全年都要注意防曬。

在布里斯本最便宜而有趣的觀光方式就是搭乘渡輪City Cat,從起點到終點站昆士蘭大學聖露西亞校區,單程約需一小時,費用約5AUD,在早上九點以後到下午三點半之間的離峰時間還有折扣。班次大約30分鐘一班,所以如果單車騎累了,或是看到比較有興趣的地區,可以在最近的渡輪站上下船,充裕的欣賞分布在不同河段的社區風光。

從布里斯本植物園的正門(在Alice St 和Albert St交會點)附近就有可以租單車的地方;早上九點開始營業,可以時數、天數或週數出租。以時數計的話,第一個小時約18AUD,其後每小時6AUD,租用全天約42AUD。持澳洲當地學生證、青年背包客通常可享八折優惠。兒童單車的租金約為成人的一半,幼兒座椅也租得到。市區部分飯店也提供租用或返還服務,並可索取免費的單車導覽地圖。

在市區巴士北站,布里斯本市議會和昆士蘭大眾運輸部門合力建構了的喬治王廣場單車中心(King George Square Cycle Centre),是全澳洲第一所為單車和行人設計的完整單車服務。但基本上該中心是會員制,擁有420個停車架,35座男女淋浴間、置物箱、衣物洗燙服務。單車中心位在喬治王廣場站中,其下的交通諮詢中心就可以拿到有關單車中心的資料,出了單車中心就直通羅馬街公園。

 

單騎布里斯本注意事項:

  • 要配載合乎澳洲國家安全標準的頭盔。
  • 穿著舒適的鞋類,別穿著夾腳拖就上車。
  • 充分飲水:澳洲的天氣較為乾燥,運動流汗後需多補充水分     
  • 遵守交通規則:布里斯本的單車專用道有許多是與行人專用道並用,最好要注意標線。此外在非專用道騎乘時,因為澳洲的道路是靠左側通行,也要特別注意路標及車輛行進方向。
  • 單車必須加裝反光標誌,夜間騎乘須有照明,最好穿著彩度高易辨識的服裝。

     

本文原刊載於 2009 年 8 月號長榮機上雜誌

 

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