被稱為日本三大祭典之一的大阪天神祭,即將在七月底登場。這場祭典光陣頭就用上三千人,扛著神轎,一路從陸上遊行到水上、從白天吆喝到晚上。要感受日本祭典的熱力,大阪天神祭不容錯過!

盛夏的大阪,空氣中有一種揮之不去的熱力;除了溫度計的刻度,對盛會的期待也在增高當中。

一年一度的大阪天神祭,與東京神田祭、京都祗園祭並稱為「日本三大祭典」之一。從西元951年到現在,每年光是參加儀式的民眾就有數千人,前來共襄盛舉的觀光客也破百萬呢!

祀奉日本「學問之神」菅原道真的大阪天滿宮,大約是在西元949年建立的;據說在蓋好的第3年,天滿宮附近的河上忽然漂著一把劍戟。當地的居民划著船去撈這把被視作神的兵器「金牛」,並為它舉行神道教的淨化儀式。這就是大阪天神祭的起源。

陸渡御 千人大遊行

由於有了「金牛」漂流過來的這件事,所以在7月24日早上7點45分,天滿宮準時舉行「宵宮祭」,宣布祭典開始;然後由手持白木戟的童子和祭司們一行200人出發到河邊,進行讓木戟漂流的「金牛流神事」,祈禱祭典圓滿達成。

天神祭的重頭戲是在7月25日。3千多個古裝打扮的民眾,下午4點從天滿宮出發,一個陣頭一個陣頭地開始「陸渡御」大遊行。太鼓陣一馬當先,拽著牛的、騎著馬的、打著鳳輦的緊接著上路。

舞獅、耍盤子的陣頭當然不可少,排在最前頭是幼稚園學童和穿插在行列裡手忙腳亂的家長們;接下來的國中、高中生就愈來愈訓練有素。接著才是妙齡女子組「采女」穿著和服披著長紗,優雅地踱著小碎步走過去。

「陸渡御」的高潮是在兩座神轎「玉神輿」和「鳳神輿」出場的那一刻。兩座神轎各被上百個壯丁簇擁著,在指揮一聲令下,兩組人馬相互推擠,倏然往左、隨即向右,汗水四濺、熱力十足!

船渡御 百船大競速

抬轎的這兩群人衝撞個幾回合後,神轎就往河岸移動,在天神橋畔和先前的陣頭分頭上船,打著太鼓、燒著篝火,從傍晚6點鐘開始「船渡御」水上大遊行。

除了遊行的陣頭以外,大阪當地的日本傳統樂舞團體,也會坐在船上來回地演出。大阪人有一種類似我們這兒「愛的××」的三段式鼓掌法,船一靠近觀眾席,就有人領頭要你拍手大喊,不同區的人還以此互相叫陣,是不是一夥的就看這時候啦!

除了船上令人屏息的篝火外,主辦單位還在櫻宮橋前後施放數千發煙火;各色花火瞬間照亮夜空,讓人血脈賁張的鼓聲、在兩岸間震盪的熱力叫喊,還有快速漂移的熊熊烈火,這場夏日祭典,直教人目眩神移!

菅原道真與天神祭

被日本人尊為「學問之神」的菅原道真,是西元9世紀時日本相當有威望的高官。不過菅原道真在西元901年被政敵所害,流放九州。那年他去了攝津的大將軍社參拜,兩年後辭世,享年59歲。

幾十年後,菅原曾經去過的大將軍社忽然長出七棵松樹,晚上還會發出金色光芒。當時的天皇聽到這樣不可思議的事,便下令奉祀菅原為神。

祭祀菅原道真的寺廟都稱為「天滿宮」,據說日本全國有上萬座;其中最古老的,是建於10世紀初的防府天滿宮,連同京都北野天滿宮和福岡太宰府天滿宮,並稱為日本三大天滿宮。由於菅原學問淵博,在日本人心目中的地位,應該可比我們的文昌帝君。每逢考季,還有不少日本學子前去參拜,祈求榜上有名。

不過大阪在日本一直以商業大城著稱;擁有這種實力的大阪商人,辦起活動來排場特別大,參加天神祭的船隻逐年增加,大將軍豐臣秀吉還特別針對參加「船渡御」的船隻設立規格。天神祭在第二次世界大戰時期曾短暫停辦,目前則是大阪亟欲振興的文化瑰寶。

◆大阪天神祭在每年7月24、25日兩天舉行。天神祭時期,因為有大量遊客在大阪市區內移動,所以當地多會推出電車、巴士都可通行的一日周遊券,同時可享購物和參觀景點的入場券折扣,可於車站購買,不妨多加利用。相關訊息也可洽關西地區觀光資訊日本觀光協會
大阪觀光協會在天神祭的陸渡御和船渡御都設有特別席,地點好、視野佳,但需預約。船渡御的特別席還附便當,但每人約要¥6,500。
大阪水上巴士公司在天神祭活動時也會推出遊船行程,航程1小時含便當的基本款,每人約¥3,000。

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