這是現代版的一千零一夜,無法度計的魔幻力量,將荒惡沙漠變成光鮮摩登城;
如果,現代的阿拉伯神燈,是原油,那麼法力無邊的精靈,就是王室家族了。


如果現在你手上有一盞神燈,輕輕的摩擦之後,煙霧幻化的精靈便現身,為你實現三個願望,那麼你會許下什麼願望?是富裕到能夠看盡所有能用金錢買下的好東西,還是擁有可以盡情使喚眾人的權勢? 

換個角度來想,如果能夠有錢又有勢,你想做什麼?天方夜譚裡迷人的物質世界太過遙遠,然而看到杜拜,你便會了解,這個城市是真正思考過這個問題。

瑪克圖穆家族 呼風喚雨

從19世紀開始便統治杜拜的瑪克圖穆家族(Maktoum),起初只是住在砂岩堆起來的碉堡內,保護整個巴尼亞斯部落(Bani Yas)的漁獲和水源。一百多年後,這個城市因為石油而發跡,簡直可以用一夕致富來形容。重視家族,已經是阿拉伯民族的天性;因為單打獨鬥,是絕對無法在沙漠裡生存下去的。

1971年,正當杜拜開始輸出石油的第三年,當時杜拜的酋長拉希德.瑪克圖穆和阿布達比的酋長謝伊德.艾那楊,倡議結合附近7個部落共同組成一個邦聯──阿拉伯聯合大公國(United Arab Emirates, UAE),並成功地促使英國勢力退出阿拉伯半島。 阿布達比的酋長謝伊德目前仍擔任UAE的主席;拉希德已經去世,他的三個兒子中,長子瑪克圖穆繼承杜拜的酋長,並出任UAE的副主席和首相,次子哈丹是UAE的財政及工業部長;老么穆罕默德則已被立為杜拜的王儲,也負責杜拜旅遊及商業推廣,他也是UAE現任國防部長。由於這四位人士在杜拜被視為民族英雄,因此雖然回教禁止信徒崇拜偶像,他們四位的肖像在杜拜倒是到處都可以見到。 

公共建設完善 值得借鏡

既是統治者,又是資產家,私底下瑪克圖穆家族究竟奢豪到什麼地步,恐怕憑我們的想像力還無法描繪出來;但是他們把金錢和權勢應用在公共建設的做法,倒值得許多老是喊著政府要為人民服務的國家借鏡。 

好比說,對身處熱帶終年雨水豐沛的我們來說,「潮溼」經常是一種揮之不去的不適感;但是對一個年雨量只有兩、三公分的地方來說,「潮溼」就是一種想像力。立國才三十年,發電廠、電訊系統等現代化城市基本生活設施不提,杜拜政府興建的海水淡化廠效能之高,除了將荒蕪的沙漠灌溉成繁花似錦的綠洲,甚至打開水龍頭就可以生飲。

油源即將枯竭 貿易取代

或許有人覺得,不就是搞搞綠化唄,種點花草當然要花點錢。但是這裡除了硬是把遍地黃沙用錢砸到四季常綠,甚至還有25座高爾夫球場,其中符合世界大賽標準的草地球場,就有酋長高球俱樂部、杜拜灣高球及遊艇俱樂部等3座。杜拜在中東地區的高爾夫球居於領先的地位,每年3月初舉辦的杜拜沙漠高爾夫球精英賽,早已成為世界高球賽的盛事之一。今年度的杜拜高球賽更是不惜鉅資,以250萬美元請來當紅的美國高球名將老虎伍茲參賽。 

建造一個連販夫走卒都可以活得像石油鉅子的公共空間,這是杜拜花錢的方法,也是它創造利益的本錢。杜拜的油源預計將在20年之內枯竭,杜拜當局也及早開始規劃未來這個都市命脈的移轉。除了位處歐亞三大陸塊的中心點,有助於國際貿易的發展外,杜拜近年也致力推展旅遊和服務業。

嶄新飯店林立 屢創奢華巔峰

曾有人比喻飯店實現了成功人士對家的夢想,那麼杜拜應該是夢想家的天堂。杜拜全區有281座飯店和130家左右的旅館,共可提供兩萬三千個房間;床位當然更多過此。或許是因為阿拉伯人對於家庭的感受特別強烈的緣故,許多飯店都是以套房(suit)而非房間(room)來設計。即使是市區,為了應付從世界各地大量前來經商開會的人士所需而建造的商務飯店也是如此。 

包括喜來登、希爾頓、Le Meridien、Ritz等著名國際飯店集團,都在杜拜設有據點。當地的朱美拉國際集團(Jumeirah International)則在這幾年展現強大的企圖心。朱美拉海灘(Jumeirah Beach)位在市區西方,潔淨的白色細砂海灘旁,是當地最昂貴的私人住宅區,稱得上是杜拜的比佛利山。現在在這個海灘旁最突出的建築物,就是朱美拉集團號稱超六星級的阿拉伯塔(Burj Al Arab)飯店。

高達321公尺、比巴黎艾菲爾鐵塔還高的Burj Al Arab,建造在海灘旁的一座人工島上。外觀有如一艘迎著風、鼓漲著帆,隨時待發的白色單桅帆船,隔著一小段白色沙灘,與外觀呈波浪狀的湛藍色朱美拉海灘飯店相對。具體顯現出杜拜地理和文化特質的Burj Al Arab,在西元2000年正式開幕後,不但立刻是杜拜的新地標,也同時成為全世界最高的旅館建築。

以「純粹的奢華」自詡的Burj Al Arab,內部色調以寶藍、正紅和金黃為主,共有兩百零二間套房。柔軟的地毯,鍍十八K金的樓梯扶手、水龍頭,專屬的個人電腦、管家,Hermes的盥洗用品……一不小心,還真會讓人以為走進蘇丹的皇宮。 

在Burj Al Arab和朱美拉海灘飯店旁,還有一座同屬朱美拉集團所有的Wild Wadi水上樂園。Wild Wadi每年吸引超過五十萬人次的遊客前往,畢竟在沙漠裡衝真正的浪可是畢生難忘的經驗。這座水上樂園是根據當地一個家族出海遇難、飄流到荒島的傳奇為背景所設計,為求逼真,園裡每個小時會出現一次大海嘯奔落山崖的景象,震憾力十足。園方表示,要達到這個效果,得用上六萬三千加侖的淡水。用淡水的好處在於遊客隨時都可以掬水來喝。但這裡最特別的一點,是由於杜拜冬季平均溫在18℃左右,所以園方到了冬天還會把整座水上樂園的用水都加溫,變成溫水樂園哦。



杜拜購物節 年度瘋狂血拚

當然,為了打造「購物天堂」,杜拜的做法也很有看頭。世界上最好的波斯織毯、名牌服飾皮件、珠寶鐘錶、骨董、花梨木家具,甚至是阿拉伯人航海智慧的結晶──單桅帆船,這裡全買得到。過去國人對杜拜的印象,多半只停留在台灣往返歐洲的中繼站;其實,作為國家的門面,杜拜機場免稅店以金磚堆成棕櫚樹作妝飾,不難讓人感受到杜拜的闊氣。
 
杜拜機場免稅店在珠寶首飾、名牌手錶的物美價廉早就世界聞名,可是空姐人氣指數最高的。入境之後,杜拜購物的樂趣更多:中心購物商場(the Center)規模最大,瓦菲.布朱曼商場(Wafi Burjman)則是高檔,而卡拉瑪廣場(Karama)則是中產階級的名牌天堂。 

3月是阿拉伯人的新年,是全年最熱鬧的月分,杜拜政府從1996年起在3月推出「杜拜購物嘉年華」,所有的商店都必須推出特價商品。各大型購物商場競相推出高額獎金以刺激消費,刷卡就有可能抽中一萬美金大獎;杜拜機場免稅店的買彩券抽保時捷跑車,中獎率是1/5000;至於金飾市集就更海派了,不但每天送出1公斤黃金的抽獎活動,到了3月31日這一天被抽中的得主,可以扛10公斤的黃金大獎回家呢。

由於杜拜全年氣候炎熱,夏季氣溫甚至高達46℃。不過熱浪絲毫不減購物天堂的魅力。從1998年起,杜拜開始舉辦「夏日驚喜」,從6月起整整三個月的時間,不但商品特價優惠,連機票、飯店都加入折扣行列。在業界獲獎無數的五星級朱美拉海灘飯店(Jumeirah Beach Hotel)表示,飯店在夏季驚喜的折數由政府統一發布,不過大約都打到6折,稱得上物超所值了。由於暑假較長的緣故,這兩年在夏天造訪杜拜的亞洲人顯著增加。

賽駱駝、賽馬 獎金高居世界之冠

穆斯林不能賭博,但是也有刺激官能的活動。在黃金之城杜拜跟金錢有關的、最喧騰的活動,莫過於賽駱駝和賽馬。以一年一度的杜拜盃賽馬會來說,今年度的獎金總額居然高達1,525萬美金,堪稱全世界賽馬會之冠。 

另一項跟賽馬一樣重要,但對異鄉人卻更有吸引力的是賽駱駝。每年10月到次年2月間是賽駱駝季,當地人的週末假期是星期四、五,比賽就在週末一連舉行兩天。這項比賽由3~8歲的兒童擔任騎師,並依年齡分組;跑道總共有10公里長。比賽時,不但看台上擠滿了觀眾,跑道上也熱鬧得很。除了小騎師騎著駱駝拚命向前跑之外,還有訓練員駕著四輪傳動車緊跟在旁,隨時注意安全。當地電視台每場都出動轉播車,高速跟隨在後作實況轉播;因為跑道實在太長,連望遠鏡都不一定派得上用場,得勞駕攝影師把緊張的賽程,分秒回傳到現場觀眾席的螢幕上。 

當然,現在的杜拜人是不會讓自己的小孩擔任駱駝的騎師參加比賽。這些參賽的小騎師們,多是政府從鄰國收養孤兒,由賽場專門的訓練員加以調教後出賽。據說這些小孩長大後,也多留在賽場,擔任飼育駱駝或訓練員的工作。

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